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Las pruebas estandarizadas son progresivas

Una súplica personal para mantener las pruebas

Este artículo apareció originalmente en nuestro subpila

Por Ravi Gupta - Fundador y copresentador de The Lost Debate

Ilustración: Sam Ball

A principios de este mes, un comité de la American Bar Association recomendado que las facultades de derecho abandonen el examen de admisión a la facultad de derecho (LSAT) como requisito para su proceso de admisión. Esto sigue una tendencia en las instituciones de pregrado -ahora más de 1.800-que han renunciado a los requisitos del ACT y el SAT para las admisiones de otoño de 2022. Entre ellas se encuentran prestigiosas universidades como Harvard, Yale, Princeton, la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad de California. Al renunciar a los exámenes, muchas de estas universidades citaron críticas que los exámenes favorecen a los estudiantes más ricos.

Muchos progresistas han acogido con gran satisfacción esta noticia. Figuras prominentes de la izquierda han argumentado durante mucho tiempo que estos exámenes son herramientas de la élite. Algunos han ido más allá, argumentando que los exámenes son racistas: "El uso de pruebas estandarizadas para medir la aptitud y la inteligencia es una de las políticas racistas más eficaces jamás diseñadas para degradar las mentes negras y excluir legalmente los cuerpos negros". argumentó Ibram X. Kendi.

"Las pruebas estandarizadas confieren privilegios a los ya aventajados y estigmatizan a los que menos tienen". escribió Diane Ravitch. "Las puntuaciones de los exámenes estandarizados están muy correlacionadas con los ingresos y la educación de las familias. Los alumnos de familias acomodadas obtienen las puntuaciones más altas". 

Las correlaciones que describe Ravitch son reales. Pero, ¿saben qué más se correlaciona con los ingresos familiares y la educación? Todas las alternativas a los exámenes estandarizados. Esto incluye el GPA, el acceso extracurricular, la calidad y la cantidad de cartas de recomendación, la edición y la asistencia para la admisión a la universidad, y las conexiones con las oficinas de admisión. Al menos los exámenes estandarizados son transparentes y coherentes. Un estudiante de Harlem hace el mismo examen que un estudiante de Scarsdale. Y aunque no tengan el mismo acceso a los recursos para prepararse, los exámenes se evalúan con los mismos criterios. No se puede decir lo mismo de muchas de las alternativas, que tienen todas las mismas desigualdades de recursos, pero ninguna de la objetividad en el extremo posterior. Un estudiante puede tener un GPA de 4,0 en su escuela pública de la zona, pero puede enfrentarse a los funcionarios de admisión de la universidad que no respetan esa puntuación tanto como un GPA de 4,0 en una escuela privada de élite. Si ese estudiante de Harlem se presentó al mismo examen y lo hizo mejor que ese chico de Scarsdale, entonces ese estudiante de Harlem llamará la atención del funcionario de admisiones.

En cuanto al argumento de que las pruebas son racistas, aquí está John McWhorter:

[Con demasiada frecuencia, el mensaje que se transmite a los negros y latinos es que lo que importa es nuestra presencia, no nuestro rendimiento. Me siento incómodo, por ejemplo, con la eliminación del efecto dominó de los requisitos de las pruebas estandarizadas en las políticas de admisión a la universidad en todo el país. . . . ¿Es que los exámenes hacen preguntas con sesgo racial? ¿Cuáles? ¿Es que de alguna manera es injusto someter a un estudiante negro o latino a una prueba de habilidad cognitiva abstracta y que los estudiantes negros y latinos deben ser examinados de manera diferente? Esto parecería estar peligrosamente cerca de decir que no son tan inteligentes como los demás. Si esa no es la intención, ¿se deduce entonces que hay algo cultural, en términos generales, que dificulta su capacidad para rendir bien en estas pruebas? Si es así, ¿qué?

Visto así, no son los exámenes los que son racistas, sino los propios progresistas que argumentan contra ellos. Los críticos de las pruebas coquetean con los argumentos de los supremacistas blancos más acérrimos. 

McWhorter sostiene que el "efecto dominó" de eliminar los exámenes estandarizados de las admisiones universitarias sólo servirá para perjudicar a los estudiantes de color y ayudar a los privilegiados. Comparto esta preocupación, ya que vi de primera mano el poder de estos exámenes cuando fui director de una escuela para un alumnado mayoritariamente negro y marrón de bajos ingresos en Nashville. El ACT dio a nuestros estudiantes una vara de medir común para demostrar que eran más capaces que los estudiantes de las escuelas privadas más elegantes o de los suburbios más ricos. El examen fue un factor clave para que nuestros estudiantes entraran en escuelas como Princeton y Vanderbilt. En el proceso de admisión, las medidas subjetivas, como las actividades extracurriculares, las cartas de recomendación e incluso los promedios (que varían enormemente según la escuela y son propensos a una inflación masiva de las calificaciones) se utilizan habitualmente contra los estudiantes de escuelas secundarias menos elitistas. Mientras que nuestros estudiantes no podían tener una llamada de un consejero universitario conectado con el oficial de admisiones correcto, nadie podía discutir sus resultados de los exámenes.

Otra crítica común es que las pruebas estandarizadas no nos dicen la historia completa de un solicitante. ¿Son creativos? ¿Tiene un carácter fuerte? ¿Es un líder? Estas son preguntas importantes que deberían hacerse en el proceso de admisión, y no hay razón para que esas preguntas sean mutuamente excluyentes con los exámenes estandarizados. Ninguna universidad que yo conozca utiliza sólo pruebas en su proceso de selección. Las pruebas estandarizadas, tal y como se utilizan actualmente en los procesos de admisión (y en el sistema K-12), son similares a una prueba de presión arterial. La presión sanguínea te da información importante (y si deberías preocuparte) pero no te dice todo lo que necesitas saber sobre tu salud. 

Vale la pena recordar que cuando Harvard (supuestamente) quiso evitar que demasiados asiático-americanos fueran admitidos en su escuela, jugó con las medidas subjetivas para diluir el impacto de las pruebas estandarizadas. Los demandantes en Estudiantes por una Admisión Justa muy bien no habría tenido un caso sin la existencia de los inconvenientes datos de las pruebas estandarizadas. 

Los exámenes estandarizados no sólo eran fundamentales para el éxito de mis alumnos, sino también para el mío. Fui un desastre en la escuela secundaria y en el instituto, ya que sufría problemas de abuso de sustancias y solía faltar a clase. Incluso me arrestaron en el instituto. Gracias a mis resultados en el examen SAT, conseguí entrar en la Universidad de Binghamton, lo cual era un poco complicado para mí, y fue allí donde di un giro a mi vida. Cuando solicité el ingreso en la facultad de Derecho, fue de nuevo un examen estandarizado, el LSAT, el que me ayudó a entrar en la facultad de Derecho de mis sueños, Yale. Tenía una nota media de 4,0, pero me enfrentaba a grandes dificultades. Ningún estudiante de Binghamton había sido aceptado en Yale Law en más de una década. Los funcionarios de admisiones claramente no respetaban el GPA de Binghamton, pero no podían descartar mi puntuación en el LSAT. 

Y si no fuera por una serie de pruebas estandarizadas, no existiría. 

Mi padre nació en 1953 en la ciudad rural india de Sahatwar, en la llanura del río Ganges. Era el menor de nueve hijos de un padre que había abandonado el negocio familiar, una empresa de importación de textiles, para solidarizarse con el boicot de Gandhi a las telas británicas. Esa decisión sumió a mi familia en una vida de pobreza. A pesar de no haber recibido educación formal y de tener medios limitados, mi abuelo impartió a todos sus hijos -incluido mi padre- un enfoque implacable en lo académico. Mi abuelo estaba obsesionado con la educación como única forma de salir de su vida rural pobre y aislada. 

Mi padre, como sus hermanos antes que él, cumplió las expectativas de su padre. Cuando se presentó al examen final de secundaria (el equivalente indio del SAT) obtuvo la 11ª posición entre más de un millón de estudiantes. Aunque era un estudiante excepcional, fue rechazado en las facultades de medicina estatales debido a un proceso de admisión corrupto que favorecía a los ricos y a los que tenían contactos. Su única oportunidad era el proceso de admisión a las facultades de medicina federales, más selectivo. Las admisiones en las facultades de medicina federales se basaban únicamente en el examen nacional estandarizado de la India para las admisiones médicas, el examen premédico. Mi padre se lució con ese examen y, a los 17 años, fue admitido en la muy competitiva Universidad Hindú de Banaras. En pocos años se trasladó a Estados Unidos, catapultándose desde uno de los lugares más pobres del planeta hasta el más rico. 

A menudo me pregunto dónde estaría si no fuera por esa prueba. No sería médico, y puede que ni siquiera estuviera vivo. La esperanza de vida en la India es de 69 años, que es precisamente la edad que tiene ahora. 

*****

Durante la última década, he visto cómo el partido de Obama -que reconocía el poder de estas evaluaciones, desde la escuela primaria hasta la universidad- ha sido sustituido en gran medida por los críticos de los exámenes del llamado "ala progresista". Muchos de estos nuevos y destacados líderes educativos de la izquierda se enzarzaron hace años con la extrema derecha durante los feroces debates sobre el plan de estudios Common Core. Entonces ganaron algunas batallas menores, pero nada se compara con lo lejos que han llegado en el último año. 

El mundo que quieren -al que nos acercamos rápidamente- no tiene medidas objetivas para las admisiones universitarias. En ese mundo, no tendremos ninguna forma fiable de comparar a un niño de una escuela de distrito del Título I con un estudiante de un internado de élite. Los críticos de los exámenes lo pintan como una victoria para los niños del Título I. Pero yo sigo creyendo que los más vulnerables pueden superar a los más privilegiados si se les da un camino. Esos exámenes eran más que una herramienta para los funcionarios de admisión; eran una herramienta para la transparencia educativa. Los datos que proporcionaban nos permitían exigir responsabilidades a esas escuelas cuando admitían a niños ricos menos cualificados. Ahora, tendremos que confiar en su palabra.

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